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随着基因组破译,专家们打算采取可怕的采采蝇

永利澳门娱乐场官网 2018-11-22 11:11:00 财政

华盛顿(路透社) - 一个国际科学家小组破译了采采蝇的遗传密码,这种吸血昆虫传播致命的非洲昏睡病,希望它的生物秘密可以被利用来根除这种疾病

周四宣布的调查结果是数十亿美元,长达十年的努力的结果,涉及18个国家78个研究机构的140多名科学家

苍蝇的叮咬携带寄生微生物,导致撒哈拉以南非洲人的昏睡病,以及可以摧毁牲畜群的动物疾病

测序采采蝇的基因组暴露了其奇怪的生物学的分子基础:它给年轻人提供活产而不是像其他昆虫一样产卵;它用一种牛奶滋养子宫内的幼虫;它被奇怪的蓝色和黑色所吸引;它只以血液为食

科学家们表示乐观地认为,基因蓝图可能会导致一种新的方法来对抗采采蝇,就像一种可能干扰其繁殖的化学物质或改善现有捕杀它的陷阱的方法

“就像任何这样的发现一样,我们现在可能看不到新的线索

然而,我很乐观地认为采采蝇生物学的独特方面将导致对抗该疾病的新方法,“其中一位研究人员,肯尼亚国际昆虫生理学和生态学中心(icipe)的分子生物学家Daniel Masiga说

“如果你能想出一种没有哺乳动物毒性的采采蝇特异性生殖抑制剂,那将是理想的,”另一位研究人员耶鲁大学公共卫生学院的生物学家Geoffrey Attardo补充道

采采蝇基因组的大小是果蝇的两倍,但只有人类基因组的十分之一

它有大约12,000个基因和3.66亿个遗传密码

采采蝇为人类和动物带来了痛苦

他们存在的时间远远超过人;在科罗拉多州发现的采采蝇化石可追溯到大约3400万年前

非洲昏睡病,也称为锥虫病,是撒哈拉以南非洲地区普遍存在的一种热带疾病,即使不治疗也是致命的

它在动物中的形态称为nagana

英国威康信托桑格研究所的热带疾病研究员Matthew Berriman表示,它造成了数十亿美元的经济损失,并迫使农民采取更加坚硬但更潦草的牛,这些牛提供更少的肉和牛奶,但可以更好地抵御寄生虫

苍蝇不是与寄生虫一起出生的,而是当它叮咬受感染的人或动物吃血时摄取它

当它咬伤另一个受害者时,它会通过唾液传播寄生虫

在其晚期阶段,昏睡病针对中枢神经系统,导致生物钟(昼夜节律)的改变,人格的改变,混乱,言语不清,癫痫发作以及行走和说话困难

“昏睡病威胁着撒哈拉以南非洲36个国家的数百万人

许多受影响的人口生活在偏远地区,获得足够的卫生服务,这使得监测和病例的诊断和治疗变得复杂,“世界卫生组织热带病研究和培训项目负责人John Reeder说

近年来,公共卫生工作减少了病例和死亡人数

世界卫生组织是联合国的一个机构,它表示认为这种疾病“正在进入消灭阶段

”根据世界卫生组织的数据,去年报告的病例为5,967例,而2000年为26,574例

疾病预防的重点是减少飞行人口

专家认为,由于寄生虫逃避哺乳动物免疫系统的方式,预防性疫苗不太可能

与蚊子传播的热带病疟疾和登革热相比,昏睡病造成的感染和死亡人数要少得多

在蚊子中,只有雌性以血液为食,利用其蛋白质进行卵子发育

采采蝇的两性都吃血

专家说,采采蝇可能比蚊子更容易瞄准

一方面,雌性蚊子一次可以产下100多个卵,而采采蝇的繁殖速度相当慢,因为它们每生殖周期只生一只幼虫

该研究发表在“科学”杂志上,随附的研究也出现在其他期刊上

Will Dunham的报道;由Toni Reinhold编辑

作者:戈钩

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